Командующий ВВС Италии генерал-лейтенант Альберто Россо в ходе посещения авиабазы "Амендола" объявил о достижении парком истребителей F-35A итальянских ВВС состояния начальной готовности к боевому применению.

Таким образом, ВВС Италии стали первым оператором F-35A в Европе, который официально приступил к применению по назначению этих самолетов. Великобритания намерена объявить о начальной готовности к боевому применению своих F-35B до конца года.

Как сообщал ЦАМТО, Италия присоединилась к программе разработки и демонстрации F-35 со статусом партнера 2-го уровня в июне 2002 года. На покупку и обслуживание двух версий истребителя: 109 F-35A с обычными взлетном и посадкой и 22 F-35B с коротким взлетом и вертикальной посадкой планировалось израсходовать около 13 млрд. евро. В 2012 году было принято решение сократить количество приобретаемых истребителей F-35 "Лайтнинг-2" со 131 до 90 ед.

Как планируется, большая часть истребителей F-35B и F-35A для ВС Италии, а также 29 F-35A для ВВС Нидерландов будут произведены на линии окончательной сборки и проверки FACO в Камери. Это предприятие является единственным вне пределов США, которое производит сборку F-35B. Кроме того, предприятие в Камери может получить дополнительные заказы в случае выбора F-35 другими европейскими государствами. В декабре 2014 года Министерство обороны США выбрало итальянское предприятие в качестве центра технического обслуживания, капитального ремонта и модернизации F-35 ВВС США, размещенных в Европе. Завод также изготовит 835 комплектов крыльев F-35A.

Первая пара самолетов F-35A, поставленных ВВС Италии, совершила посадку на авиабазе "Амендола" в декабре 2016 года. В составе ВС Италии F-35A и F-35B заменят самолеты "Торнадо", AMX и AV-8B. Последний самолет F-35 планируется передать ВВС Италии в 2027 году.