В пятницу американское космическое агентство NASA объявило имена астронавтов, которые примут участие в тестовых стартах коммерческих пилотируемых кораблей - Boeing Starliner и SpaceX Crew Dragon.

Как отмечают в руководстве NASA, это событие знаменует начало новой эры в американской космической программе, а именно - окончание зависимости от российских ракет-носителей. Подготовка к первым запускам, однако, идет не так гладко, как ожидалось.

"Впервые с 2011 года мы близки к тому, чтобы отправить в космос американских астронавтов на американских ракетах, с американской земли", - заявил директор НАСА Джим Брайденстайн.

Старина Space Shuttle ушел на пенсию в 2011 году, и с тех пор Соединенные Штаты платят миллионы долларов, отправляя астронавтов на орбиту на российских "Союзах".

Дело хорошее в плане международного сотрудничества, но довольно накладное для бюджета.

"Теперь, когда у нас есть возможность отправлять астронавтов с территории США, нам больше не придется рассчитывать на российских партнеров", - отметил астронавт Боб Кабана.

Новая администрация США, которая делает ставку на снижение расходов, готова передать львиную долю космических программ в руки частных корпораций - будь то управление МКС или запуски экипажей.

Так что проекты сразу двух американских компаний - Boeing и SpaceX - которые параллельно разрабатывают коммерческие пилотируемые корабли, пришлись как нельзя кстати.

В состав экипажа SpaceX Crew Dragon вошли: Боб Бенкен, Даг Херли, Майк Хопкинс и Виктор Гловер. Экипаж Boeing Starliner больше, в него войдут астронавты: Эрик Бо, Кристофер Фергюсон, Николь Онапу Манн, Джош Кассада и бывший командир МКС Суни Уильямс.

До сих пор космическими запусками в разных странах мира занимались исключительно государственные агентства - в силу их дороговизны и наукоемкости.

Однако последние успехи коммерческих компаний и значительное удешевление ракетных стартов убедили руководство NASA, что частные корпорации вполне способны потянуть эту ношу, став надежным элементом национальной космической программы.

Беспилотные тесты космических аппаратов запланированы на конец этого года. Первые экипажи отправятся на орбиту весной-летом 2019 года.

Космический аппарат CST-100 Starliner будет иметь многоразовый пилотируемый пассажирский модуль, который стыкуется с МКС на срок до 7 месяцев. После чего он вернется на Землю и совершит посадку в западной части Соединенных Штатов.